Opinnäytetyö – kuinka onnistua?

Kuten monessa muussakin asiassa, myös opinnäytetyössä vaikeinta on usein työn aloittaminen. Tekosyitä aloittamisen siirtämiselle huomiseen, ensi viikkoon tai ensi vuoteen saattaa olla liiankin helppo löytää. Kun opinnäytetyö tulee ajankohtaiseksi opintojesi loppupuolella, saattaa mielessäsi pyöriä samanaikaisesti myös monta muuta stressaavaa asiaa – tentit, harjoittelu- ja työpaikkojen etsiminen, tulevaisuuden suunnitelmien pohtiminen… Jos opinnäytetyöstä motivoituminen tuntuu kaiken muun keskellä haastavalta, kannattaa miettiä, että se on yksinkertaisesti paras tehdä pois alta päästäksesi nauttimaan seuraavista seikkailuista ja kokemuksista.

Opinnäytetyö - kuinka onnistua?
Opinnäytetyön lomassa kannattaa muistaa myös rentoutua.

Valitse motivoiva aihe

Opinnäytetyön aiheen valinnassa yksi tärkeimmistä kriteereistä on, että olet siitä aidosti kiinnostunut, ja uskot jaksavasi työskennellä sen parissa pidemmän aikaa. Kannattaa alkaa miettiä kiinnostavia aiheita jo hyvissä ajoin, mahdollisuuksien mukaan jo opintojen alkupuolella. Ensimmäisinä opiskeluvuosina et toki välttämättä ole vielä varma siitä, mikä sinua kiinnostaa – tai sitten olet kiinnostunut kaikesta. Tästä ei kannata huolestua, tulet varmasti löytämään sopivan aiheen opintojesi edistyessä! Jos mielessäsi kuitenkin on erityisen kiinnostavalta tuntuva aihepiiri, kannattaa kurssivalinnat ja mahdollisten harjoitustöiden aihepiirit miettiä sen mukaisesti.

Aihetta valitessasi hyvä keino löytää inspiraatiota on tutustua jo valmistuneiden opiskelijoiden opinnäytetöiden aiheisiin. Niistä löytää usein kiinnostavia ideoita, samoin kuin oman alasi opinnäytetyöseminaareja kuuntelemalla. Usein myös opettajillasi voi olla mielessään ajankohtaisia aiheita sinulle suositeltavaksi, joten ei kannata epäröidä kysyä heiltä vinkkejä. Jos sinulla on mahdollisuus tehdä opinnäytetyö harjoittelupaikkaasi tai johonkin muuhun kiinnostavaan organisaatioon, kannattaa tilaisuus ehdottomasti käyttää hyödyksi. Näin työstäsi on todennäköisesti myös käytännön hyötyä, ja saat samalla luotua verkostoja mahdollisiin tuleviin työnantajiisi.

Projektia aloittaessasi kannattaa pyrkiä ymmärtämään mahdollisimman selkeästi, mitkä ovat tutkimuksesi tavoitteet, mitä haluat saavuttaa, ja mitä opinnäytetyöltäsi vaaditaan. Jos olet epävarma jostakin, kannattaa keskustella ohjaajasi kanssa mahdollisimman aikaisessa vaiheessa.

Tee itsellesi aikataulu

Löydettyäsi mahtavan aiheen jäljellä on enää tutkimuksen käytännön toteutus. Alusta alkaen kannattaa pyrkiä aikatauluttamaan tekemisesi mahdollisimman tehokkaasti, jotta projekti ei venyisi tarpeettoman pitkäksi. Laadi itsellesi mahdollisimman täsmällinen aikataulu, joka pitää sisällään useita välitavoitteita. Täsmälliset päämäärät pitävät sinut motivoituneena todennäköisesti paljon paremmin kuin epämääräiset listat tekemättömistä asioista. Voit esimerkiksi päättää, kuinka monta sivua sinun on saatava kirjoitettua tiettyyn päivämäärään mennessä. Mieti, millainen aikataulu sinua motivoi parhaiten. Toimiva keino on kirjata tavoitteet ylös seinäkalenteriin, ja piirtää punainen rasti aina kunkin saavutetun tavoitteen päälle. Pian näet seinälläsi riveittäin punaisia rasteja, jotka kertovat työsi edistyneen huimasti!

Ei ole ollenkaan harvinaista, että alun motivaatio, innostus ja itsevarmuus muuttuvat jossakin vaiheessa projektia väsymykseksi ja kyllästyneisyydeksi. Ajoittaisesta motivaation puutteesta huolimatta työtä ei kannata haudata unohduksiin. Pyri työskentelemään edes 10-15 minuuttia päivässä – tärkeintä on, että edistyt hiukan joka päivä, ja muistat onnitella itseäsi edistyksestäsi. Kun työskentelet projektisi parissa säännöllisesti, et myöskään unohda, missä olit menossa tai mitä aioit tehdä seuraavaksi. Toki välillä on hyvä pitää muutama vapaapäiväkin, mutta jos haluat saada työsi valmiiksi nopeasti, ei kannata lomailla liian pitkään!

Tee itsellesi aikataulu

Löydettyäsi mahtavan aiheen jäljellä on enää tutkimuksen käytännön toteutus. Alusta alkaen kannattaa pyrkiä aikatauluttamaan tekemisesi mahdollisimman tehokkaasti, jotta projekti ei venyisi tarpeettoman pitkäksi. Laadi itsellesi mahdollisimman täsmällinen aikataulu, joka pitää sisällään useita välitavoitteita. Täsmälliset päämäärät pitävät sinut motivoituneena todennäköisesti paljon paremmin kuin epämääräiset listat tekemättömistä asioista. Voit esimerkiksi päättää, kuinka monta sivua sinun on saatava kirjoitettua tiettyyn päivämäärään mennessä. Mieti, millainen aikataulu sinua motivoi parhaiten. Toimiva keino on kirjata tavoitteet ylös seinäkalenteriin, ja piirtää punainen rasti aina kunkin saavutetun tavoitteen päälle. Pian näet seinälläsi riveittäin punaisia rasteja, jotka kertovat työsi edistyneen huimasti!

Ei ole ollenkaan harvinaista, että alun motivaatio, innostus ja itsevarmuus muuttuvat jossakin vaiheessa projektia väsymykseksi ja kyllästyneisyydeksi. Ajoittaisesta motivaation puutteesta huolimatta työtä ei kannata haudata unohduksiin. Pyri työskentelemään edes 10-15 minuuttia päivässä – tärkeintä on, että edistyt hiukan joka päivä, ja muistat onnitella itseäsi edistyksestäsi. Kun työskentelet projektisi parissa säännöllisesti, et myöskään unohda, missä olit menossa tai mitä aioit tehdä seuraavaksi. Toki välillä on hyvä pitää muutama vapaapäiväkin, mutta jos haluat saada työsi valmiiksi nopeasti, ei kannata lomailla liian pitkään!

Kokeile erilaisia kirjoitusmetodeja

Oletko tullut ajatelleeksi, että voisit aloittaa projektisi myös kirjoittamalla ensin miniversion opinnäytetyöstäsi, ja laajentaa sitä sitten päivä päivältä kohti lopullista pituuttaan? Kirjoita aluksi esimerkiksi 100-200 sanan mittainen tiivistelmä työstäsi ja laajenna, selkeytä ja järjestele tekstiä sitten vähä vähältä. Tässä menetelmässä on monia etuja: ensinnäkin, lyhyestä on helppo aloittaa. Toiseksi, tulet heti tiivistäneeksi työsi ydinasiat, joten pystyt keskittymään olennaiseen todennäköisesti paremmin jatkossakin. Sekä sinä itse että ohjaajasi näette myös heti aluksi, mitkä ovat työsi vahvuudet ja heikkoudet, ja pystyt kehittämään niitä ja tekemään tarvittavia muutoksia heti alusta alkaen.

Ensimmäisiä luonnoksia kirjoittaessasi ei kannata tavoitella täydellisyyttä eikä välttämättä edes logiikkaa. Tärkeintä on kirjoittaa ylös kaikki mieleesi tulevat ideat. Kun palaat luonnoksiisi myöhemmin, saatat oivaltaa jotain aivan uutta, jonka olit jo työn edistyessä unohtanut. Muista, että opinnäytetyön kirjoittaminen on oppimisprosessi, ja työsi edetessä ja tutkimustuloksia analysoidessasi tulet kyllä saamaan selville, mitä kirjoittaa seuraavaksi. Kaoottisestakin luonnoksesta muotoutuu varmasti lopulta looginen ja mielenkiintoinen teksti.

Pidä yhteyttä kouluusi ja ohjaajaasi

Jos mahdollista, kannattaa osallistua opinnäytetyöseminaareihin, jossa kuulet muiden töiden edistymisestä ja saat palautetta omasta työstäsi. Vaikka ohjaajasi vaikuttaisi kiireiseltä, yritä silti tavata häntä säännöllisesti. Jos olet epävarma jostakin työhösi liittyvästä asiasta, on parempi kysyä neuvoa heti kuin jäädä viikkokausiksi vatvomaan ongelmaa. Sopiessasi tapaamisen ohjaajasi kanssa tulet luultavasti myös asettaneeksi itsellesi tavoitteen saada työsi tuoksi päiväksi sellaiseen kuntoon, että voit näyttää sitä ulkopuoliselle. Monet yliopistot tarjoavat myös erillisiä opinnäytetyön kirjoittajille suunnattuja kursseja, joilta saat hyödyllisiä vinkkejä ja esimerkiksi ohjausta kirjoitustyylisi kehittämiseen.

Kuinka säilyttää motivaatio koko prosessin ajan?

Vaikka pyrkisit tekemään parhaasi, opinnäytetyösi edetessä saatat joutua tilanteeseen, jossa työsi ei voisi vähempää kiinnostaa – aihe ei ehkä tunnu motivoivalta, tai et osaa päättää mitä tehdä seuraavaksi. Kannattaa kokeilla erilaisia keinoja mielenkiinnon palauttamiseksi: käy kirjastossa etsimässä uutta lähdekirjallisuutta, yritä katsoa aihettasi uudesta näkökulmasta tai keskustele aiheesta ystäviesi kanssa. Kun juttelet haasteistasi muiden kanssa, saatat löytää vinkkejä tai uusia näkökulmia odottamattomilta tahoilta.

Joskus motivaation puutteen selättäminen onnistuu helpoiten pienellä pakottamisella, esimerkiksi päättämällä työskennellä tietyn määrän tunteja päivässä. Entäpä jos sopisitte muiden opinnäytetyötä kirjoittavien ystäviesi kanssa menevänne päivittäin kirjastoon työskentelemään? Yhteisistä sopimuksista ei ole kovin helppo luistaa ilman syytä, ja samalla tulet tavanneeksi ystäviäsi päivittäin. Palkinnoksi ahkerasta työstä voitte rentoutua päivän mittaan lounas- tai kahvitauoilla.

Lue lisää vinkkejämme motivaation säilyttämiseen blogistamme.

Käytännön vinkkejä opinnäytetyön kirjoittamiseen

  • Tutustu oppilaitoksesi yleisiin opinnäytetyöohjeisiin: tarkista työn vaadittu pituus, tyyli ja tekstin muotoiluun liittyvät vaatimukset.
  • Lue kirjoittamasi teksti kokonaisuudessaan läpi säännöllisin väliajoin. Näin et tule vahingossa kirjoittaneeksi samoja asioita useaan kertaan.
  • Lue samasta aiheesta aiemmin kirjoitettuja tutkimuksia saadaksesi vinkkejä näkökulmien ja lähdekirjallisuuden valintaan.
  • Pyydä välillä ystäviäsi tai opiskelukavereitasi lukemaan ja kommentoimaan tekstiäsi.